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第两千八百三十六章 打听

  “斯莫尔特公爵,你好。”

  “史大人,您今日怎么有空来我这里做客?也不提早通知我,好让我准备准备。”

  斯莫尔特公爵热情的把史册文迎入城堡内,如果单论身份来说,斯莫尔特的地位放在武唐也算是一方诸侯,而史册文只算是一个使臣。

  可是两者所代表的势力却不同,斯莫尔特也就苏格兰王国的一个领主,可是史册文却代表着武唐。

  哪怕斯莫尔特没去过武唐,也听过无数次武唐的强盛。

  不谈武唐与苏格兰的差距,单单是领事馆的军队就已经有一千五百人,可是作为领主的斯莫尔特,也才三千人的军队。

  如果论战斗力来说,他那三千人都不一定打得过领事馆的一千五百驻军。

  所以很多时候,斯莫尔特也要寻求史册文的帮助。

  比如说周边出了什么悍匪强盗之流,斯莫尔特都要求助于史册文。

  当然了,史册文是非常愿意帮斯莫尔特的忙,而且为了促进双方的关系,史册文隔三差五就来斯莫尔特的城堡窜门。

  顺便带点小礼物,斯莫尔特非常希望武唐的东西。

  不管是吃喝的,还是用的,都让斯莫尔特爱不释手。

  就比如说上次史册文送的一块机械怀表,斯莫尔特就整日的挂在怀里,动不动就要拿出来看看时间,更多的时候是在贵族之间炫耀一下他的怀表。

  史册文将手上精装的酒放到了斯莫尔特身边的管家手上:“管家,今晚我和你的主人喝这个。”

  “遵命,史大人。”斯莫尔特的管家对史册文也已经非常熟悉,对待史册文也如对待他的主人一样尊敬。

  “这是?”

  “这是陛下赏赐给我的,不属于任何的厂家生产,是由皇家特别酿制,所以只有精美的包装而没有任何的厂家标志,我一个人喝着乏味,就带着这酒过来与你一起喝。”

  斯莫尔特听的云里雾里,不过有一点他清晰的把握到了,这个酒不是一般人能够喝到的,是武唐的女帝赏赐给史册文的,千里迢迢的从武唐送到这里来的。

  有些时候,喝酒并不是喝酒的味道,而是酒的意义,它的定位。

  特别是斯莫尔特这种非常在意身份的大贵族来说,他需要的是最好的东西。

  而这酒显然能够凸显他的身份与地位,武唐女帝的酒,这可是其他贵族所没有的尊荣。

  不说其他的,单单说这包装,就已经给人一种不同凡响的感觉。

  晶莹剔透的酒瓶内,彷如清水一样的酒水,就像是上帝恩赐的神恩一般。

  就这酒瓶,恐怕已经价值不菲了,更不要说这酒水。

  饭桌上,两人交谈甚欢,举杯共饮。

  斯莫尔特将杯口放在鼻息前轻轻的吸气,摄取着浓浓的酒香。

  这是东方的白酒,不同于小麦酒和果酒以及葡萄酒,东方的白酒的酒香更加淳厚浓郁,而这杯中的白酒更是绝品佳酿。

  入口初始略微有那么一瞬的甘甜,可是紧接着便是冲脑的浓香,以及口干舌燥的辛辣,入腹后犹如小火燃烧,浑身的汗毛都竖起来了。

  美!美的难以形容。

  以前斯莫尔特经常听史册文说,这酒就像是美人一样。

  以前斯莫尔特一直不明白,现在他明白了。

  这杯中酒就是绝代佳人,好酒!

  真是美不可言……

  斯莫尔特已经被这美酒迷了心智灵魂,都说酒是撒旦引人堕落的恶魔之血。

  如果恶魔之血都是这般的美妙,那么自己愿意永坠地狱,不求解脱。

  “斯莫尔特,最近你的领地里似乎有点乱。”史册文漫不经心的说了一句。

  “怎么?是不是武唐的商人遇到了什么麻烦?”斯莫尔特一个激灵,心中暗自猜测,自己对武唐的商人一向厚待,没听说有什么问题啊,史册文这么问是什么意思?

  当然了,斯莫尔特能够后代武唐的商人,不是因为他与史册文的私交深厚,而是因为武唐的商人带来了大量的商品,同时也给他带来了丰厚的利益。

  在武唐商人出现在他的领地里之前,他甚至连两千人的军队都养不活,可是现在他都想要扩军到一万人了。

  “哦……你别想多,是陛下近来询问我,她是打算开辟欧洲市场,而因为我与你的关系甚深,所以打算首先与爱丁堡合作,如果条件允许的话,将会有更多的武唐商人来到这里。”

  “什么?”斯莫尔特激动的站起来,都忘记了他们现在在宴会桌前:“抱歉……我失态了,史大人,您说的是真的?将会有更多的武唐商人来到爱丁堡吗?”

  “这事还没确定下来,我需要确保武唐的公民权益不会受到侵害,所以事前的调查还是必要的。”

  “史大人,我可以向您保证,武唐的商人在这里做生意,将会得到最好的照顾,绝对不会让他们受到一丝一毫的损失。”

  “当然,我非常相信斯莫尔特公爵的保证,可是有些事情并不是我相信就可以,毕竟我需要说服我朝陛下,陛下对斯莫尔特公爵自然不存疑虑,真正让陛下迟疑的是……”

  说到这里,史册文顿了顿,看了眼周围。

  原本站在一旁服侍两人的管家主动向两人鞠了一躬:“两位大人,如果没什么事情的话,小人先去外面等候,有任何吩咐请通知小人。”

  看到管家离去,史册文这才开口道:“斯莫尔特公爵,想必你也知道,在欧洲还有一些害虫,陛下担心的就是那些害虫。”

  斯莫尔特当然知道,史册文口中的害虫是谁。

  不就是教廷么……

  不过说起教廷,斯莫尔特也非常的头痛,因为他是没有权力约束教廷的。

  而那些贪得无厌的虫子,又总是喜欢胡作妄为,完全不顾后果的。

  对商人对贵族敲诈勒索,哪怕是对武唐的商人也不例外。

  斯莫尔特心里是对教廷的那些人恨之入骨,可是这些话他也不方便说出来。

  其实与他一样有这个想法的,又何止他一个,几乎没有哪个领主哪个领地没有被教廷荼毒过。

  可是人人都与斯莫尔特一样,敢怒不敢言。

  “你也知道,这次如果陛下觉得满意,那么就不再是过去那种小商人,将会有大商会来到欧洲,来到爱丁堡。”

  “大商人?多大的商人?现在爱丁堡的这些武唐商人还不够大吗?”

  “现在爱丁堡的这些商人,都只是一些小虾米,我说的大商人大商号,是那种掌握着千万甚至上亿两银子的超级商人、超级商号,可不是那些小虾米能比的。”史册文淡然说道:“可是,这些商人的身份同样非常的尊贵,如果在这里发生一些斯莫尔特公爵也无法控制的情况,到时候不说我的官职难保,甚至有可能阴气陛下的震怒。”

  斯莫尔特听到这里,也明白了史册文的担心。

  教廷可不只是传教那么简单,他们发现了有钱人,首先就是勒索。

  勒索不成,他们就会变成强盗、绑匪,反正没有他们不敢做的事情。

  不管是商人还是贵族,在他们的眼里就是摇钱树。

  如果斯莫尔特不能保证,教廷不会来找麻烦,恐怕武唐女帝是不会让她的商人来这里冒险的。

  可是,一想到那些商人所能带来的利益,斯莫尔特就难以平静下来。

  现如今爱丁堡已经吸引了大量的人口和商人,就因为武唐的商人在这里做生意,然后其他各国的商人也聚集到这里来。

  当然了,归根结底还是因为这里有武唐的领事馆,保障武唐商人的利益与安全。

  再加上斯莫尔特的保护,所以目前没发生较大的,难以收拾的事件。

  可是如果权势更大更有钱的商人来此,那么教廷必然会垂涎其中庞大的利益。

  而且以教廷的贪婪程度,以及他们一贯的作风,他们可不会等着那些商人创造利益,他们肯定会竭泽而渔的方式。

  “史大人,教廷毕竟代表着上帝……”斯莫尔特含糊的说道,他这简简单单的一句话,却包含着很多的潜台词。

  “教廷代表着上帝,可是上帝早就抛弃了他们了吧。”史册文不是信徒,所以他不需要有那么多的顾及。

  “上帝是否抛弃了他们,只有他们自己知道。”

  “最近教廷在爱丁堡的活动似乎增加了不少……不知道他们最近都在做些什么?”史册文问道。

  斯莫尔特的脸上显露出一丝阴霾,似乎是想到了什么不好的事情。

  “斯莫尔特公爵……”

  看到斯莫尔特走神,史册文提醒了一声斯莫尔特。

  “最近的教廷似乎在进行着某些计划……他们在大肆的抓捕平民。”

  “抓捕平民?那也该有理由吧?”

  “他们的理由是,当地发现了魔女,而且其他人都已经被魔女腐化,所有人都需要净化。”

  抓捕魔女或者异教徒的事情并不少见,可是大部分时候都只是抓捕魔女而已,不会涉及到周围的人。

  只是这次却不一样,这次抓的人数非常多,甚至开始影响到爱丁堡的局势稳定。

  有些村子是直接被大清扫,变成了空壳村子。

  “斯莫尔特公爵,教廷有些时候的事情做的过分了,如果你都是以这种态度的话,恐怕我们这次很难促成合作啊。”

  “那……史大人的意思是?”

  “至少你要弄清楚教廷的意图,我不希望我们武唐的人在这里遭遇与你的子民一样的境遇。”(未完待续。)

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